La población del Casco y del Municipio: su evolución

El difícil conocimiento de la población, en una época estadística con escasas coberturas al menos hasta bien avanzado el siglo XIX, nos obliga a utilizar tanto fuentes religiosas (registros parroquiales), fuentes fiscales (tazmias) o fuentes militares (levas y hombres de armas). Un déficit de registros que se complica con las unidades de cálculo antiguas (vecinos, fuegos, etc.).

La población histórica de La Laguna, desde comienzos del siglo XVII se ve condicionada por los cálculos de índices o porcentajes relativos (horquillas estimadas, en vecinos y fuegos).

La población estimada de La Laguna en el período moderno permite contabilidad unos 5179 personas en la tazmía de 1531, con un espectacular crecimiento a partir del dato del recuento de 1514 (851 habitantes y unos 2.000-2.500 habitantes). A partir de 1552, La Laguna contará con 5513 habitantes (40´5% del total insular) y que se sitúa en 1561 en 7220 habitantes (40´9% del total).

La evolución global del doblamiento lagunero, en la etapa más reciente, evoluciona desde los 107.593 habitantes censados en 1900 a los 153.224 de 2012, con una crecimiento interanual positivo en el intervalo de la crisis actual (144.347 habitantes en 2007 frente a 153.224 de 2012).

La destructiva peste de 1582-1583, acabará con casi el 50% de la población de La Laguna, provocando que en 1592, el censo municipal apenas refleje 5.032 personas.

La evolución poblacional a partir del siglo XVII, evolucionará desde los 6.994 habitantes estimados para 1688 a los7.222 de 1787. Sin duda, los efectos de la crisis vitivinícola, que afectarán especialmente a la Isla de Tenerife, marcará la tendencia al estancamiento y el crecimiento de los nuevos núcleos competidores (Santa Cruz, evoluciona desde los 2491 de 1688 a los 6.063 de 1787).

La pérdida de la capitalidad insular a favor de Santa Cruz, oficializada a partir de 1803, propiciará un reajuste poblacional en la actual Área Metropolitana de Tenerife (10.241 habitantes en La Laguna y 7.924 en Santa Cruz, en 1888). Una correlación que se altera, sustancialmente, en el ceso de 1900 ( 13.074 habitantes en La Laguna, de ellos 5014 en la Ciudad, frente a los 38.419 de Santa Cruz, con 38419 en su núcleo fundacional y barrios asociados).

Una realidad que deja translucir, diáfanamente, que la nueva centralidad santacrucera se combina en el siglo XVIII con la expansión de la Villa de La Orotava y los efectos de la remodelación de mapa municipal en la etapa del Estado liberal.

En 1940, el censo de población arroja un claro desequilibrio lagunero (10.485 habitantes en el Casco frente a los 33.042 del Municipio) frente al crecimiento exponencial de Santa Cruz (52.726 habitantes en el Municipio, de los cuáles el 74´2% radican en el Casco y sus barrios aledaños).

La evolución de media y larga duración en el sistema demográfico y poblacional de San Cristóbal se refleja, con nitidez y en el intervalo 1768-2012, en la tabla adjunta:

tabla-poblacion

Una evolución que refleja, sin duda, los avatares económicos que experimenta el Valle de Aguere y la pérdida de centralidad insular que se experimenta a partir de la etapa de la segregación municipal en la primera mitad del s. XIX.